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海底淘金者

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自从丨849年美国加利福尼亚州北部发现了金矿,一阵疯狂的淘 金热开始突然在全美盛行起来。淘金者们从遥远的西部和东部千里 迢迢地赶到加州。成千上万的人在这里翻地掘土,把泥土放在他们 的筛子里摇晃,不断有新的人群被这种黄色金厲的光芒吸引过来。 加利福尼亚每一寸矿地都发出过働头敲打的声音。

在淘金的8年中,淘金者仓促建立起来的暂住村庄中,一个鸡蛋 价值丨0美元,一个土豆1美元,一个岡面包25美元,一张床位一个月 租金500美元。法律已经失去了它应冇的效用,在一把铁锹和一个平 底锅就能一天挣100美元的男人中,赌陴和流血冲突每天都会出现。 整整8年过后,一群群人带着用血汗换来的黄金准备回家。他们再 也不愿意过这种残酷而危险的日子。他们风尘仆仆地带着他们的妻 子、孩子,辗转万里,从旧金山搭船到巴拿马,再搭骡车横越巴拿 马海峡,最后乘船驶往纽约,从西海岸返回东海岸。

1857年9月丨0日,载运着这些淘金者的“中美”号汽船从旧金山 出发了。这艘小小的汽船竟乘荷750余人,其中有423名淘金者,还 有他们随身携带的大批黄金。由于汽船严重超载,船体吃水太深, 使航行的安全系数大大降低。再加上这一带海域是著名的热带风暴 多发区,随时可能遇到风暴。

当这艘船离开巴拿马港两天之后,“中美”号汽船遇上了意 料不到的灾难。正当这些人还在高谈阔论憧憬以后的幸福生活时, 一阵突然来临的狂风暴雨袭击了汽船,使汽船的船舱中部破裂,船 体破开了一个大口子,海水一下子就涌了进来。汽船开始无情地下 沉。不久,船上锅炉的火也熄灭了,同时船帆也被强风吹断,船的 面前只有一望无际的大海,和翻滚咆哮的飓风。人们都明白,死祌 已向他们召唤。这些人顿时陷入彻底的绝望中。

值得令人尊敬和让后人们永远敬仰的是,这些淘金者每一位都


历经了ffl重磨难才来到这里。但在最后的生死关头,他们却勇敢而 冷静地保持了生命的灯严和高尚的品格。平时在小酒馆里显得粗犷 ft莽的淘金者,平时在生活中相互间为了一个鸡蛋、一个土豆、一 个面包、一块黄金打得头破血流的他们,在这关键的时刻,显示了 高贵的绅士风度。

他们把生还的机会给了妇女和儿童,把死亡留给了A己。

他们都怀揣着大把大把的黄金,也知道只要闯过这一关,等待 着他们的是杂华的別墅和享受不尽的荣华富贵。但此时,与人的生 命价值比起来,黄金已黯然失色,变成了一堆废铁。

对淘金者来说,他们当然是为了追求成功。也可以说,每个淘 金者都渴望在成功中衣锦还乡,荣归故里。然而,还有比成功更宝 贵的东西,那就是人的生存尊严和梢神追求。如果一定要以成败论 英雄,这些在回家路上“失败”的淘金者,某些意义上,比荣归故 里的成功#更有权被人视为成功者,并享受应有的踯a。

就像1898年靈惊世界的泰坦尼克号上发生的悲剧一样,汽船上 的妇女和儿童大部分获救。那些后来被经过这一带海域的船只救起 的幸存者们,不断地诉说那些淘金者的英勇。但遗憾的是,423名淘 金者连同那些无法估S的黄金全部葬身海底。

每当后人对沉船上的黄金产生兴趣,打弊打携时,人们都无法确 定沉船的准确方位。所以这批加州黄金的下落,也成为不解之谜。

近年来,寻宝专家史宾赛宣布他找到了 “中美”号沉船的地点。 可迄今为止,他已花了20年时间来寻找这艘满载黄金的沉船。人们因 他曾经打捞过几艘在美国内战中沉没的船只而对他满怀希望。可至 今,人们也没有得到任何关于他已经打捞了这批黄金的消息。